在中国市场,运动服装被认为是最具开发潜力的市场,未来在“5万亿产业规模”和“5亿体育人群”的推动下,运动服装发展空间广阔,特别是游泳、高尔夫、瑜伽等细分运动领域中,近年来涌现出不少新一代运动品牌。

篮球是中国集体球类中位列第一的运动项目,篮球人口约有1.25亿,这一领域是运动品牌们的必争之地。就在近日,一家名为“EQLZ INC.”的运动科技公司,宣布完成逾千万美元Pre-A轮融资,由日初资本独家投资。作为一个脱胎于中国草根篮球文化的品牌,EQLZ INC.正凭借差异化在篮球市场迅速走红。

出生于1984年的EQLZ INC.创始人张艺,是中国草根篮球文化先行者之一,一个土生土长的北京人,从小在北京部队大院里长大。2000年,Nike推出了一部广告片《街舞风雷》风靡一时。广告中,Nike旗下签约的篮球运动员以Freestyle的形式演出,街头篮球以及那些夸张的肢体动作,并集合球鞋与地面摩擦时所发出的“吱吱”声音,奏出了一段特别的音乐。彼时,张艺正在上高中惊讶于“篮球怎么还可以这么打”。

之后张艺和“中国街球第一人”吴悠等草根球员一起运营CL街球队,彼时张艺就希望能够打造CL独立的品牌文化,把CL做成亚洲第一街球队。

和众多草根球队一样,CL是一支民间篮球爱好者们的组织,多数时候都是爱好者们自负盈亏,随着时间推移,年轻人们逐渐走向人生的下一站——工作。2014 年,张艺等人在微博上宣布退出CL球队,球队自此解散。张艺此后曾在阿迪达斯、安踏、《体育画报》任职。

2018年,张艺和吴悠牵头组织了一帮街球手,前往纽约街球圣地戴克曼和当地球员打了一场友谊赛,并拍摄了一部纪录片《无中生有》,引发了很多篮球爱好者的热血回忆。也正是在这一年,EQUALIZER正式问世,球迷们习惯称呼其为“艹”牌或是“无中生有”。

“和兄弟们做了十年街头规则设计,满耳朵都是对比职业体育范畴的反对声音。在体育的世界,规则设计的逻辑从没变过——公平、竞争和激发。但想象力和破坏力总是习惯性被权力限制,大部分人不愿接受‘贫民的叛逆’,直到顶层建筑开始发声。对我来说自工作以来愿意将大量业余时间投入到地下街头运动,最大动力除了兄弟情谊,就是那份放肆的自由和建立在‘非官方’体系上的社群建设。”在微博上,张艺为“无中生有”一词做了街球式释义。

脱胎于街球文化的EQUALIZER品牌,也走了一条完全不同于现有运动品牌的路子。“全部出身草根,根植地下,无中生有”——EQUALIZER,意为“一直在追平”,同时equal一词有“平等”的意思,这也是草根街头重要的一部分,“无论是从1到2,还是到10、到100,每达到一个目标,你就要想下一个目标是什么,这就是草根的精神,每个人的起点都是一样的。”在接受媒体采访时,张艺表示。

定位于赋能青年运动文化的新锐球鞋品牌,团队成员包括职业街球手、产品设计师、独立导演等文化领袖。包括张艺在内的EQLZ INC.创始团队均曾在阿迪达斯和安踏全球品牌和产品部门担任要职。2019年,EQUALIZER团队组建了“草厂格斗传说”街球联盟,作为幕后组织方,再次参与到街球运动中。

对中国街球来说,EQUALIZER的诞生将更好地帮助街球运动发展,因为EQUALIZER一直在支持着街球运动员的发展。“从没想过我会有一双属于自己的个人PE篮球鞋,像我这样不是科班出身的球员,全凭热爱和不服输走到今天。我觉得这双鞋并不属于我个人,而是属于像我这样热爱篮球的孩子。很幸运在自己的生命中遇到篮球,不想说感谢,只会不断完善自己,希望这股热爱得到延续。”北京街球手赵强如是说。

EQUALIZER品牌根植于篮球文化,产品同样也是围绕篮球运动相关,早在2021年获得淘宝“618”户外运动类目新晋品牌第一名,也被得物评为 “高潜运动品牌”。2021年,品牌发布运动拖鞋EQUALIZER OASIS,数次发售都秒空。

目前EQUALIZER位列淘宝“街头篮球宝藏店铺榜”第一位,订阅粉丝达68.5万人,一款标价148元的“OASIS”运动拖鞋月销量超1万单。据36氪报道,EQUALIZER目前拥有15-25岁的活跃用户近百万,主要分布于超一线月,品牌在上海前滩太古里开出首家社群概念店。

2022年6月,公司发布另一新品牌EQLZ,同步开启全球市场战略。EQLZ是定位于极简自然美学和可持续理念的未来球鞋品牌,倡导模块化设计和环保材料创新,其全系产品都会自带香味,这一季的香味是和国际顶级香精公司MANE(曼氏)共同研发的味道。该品牌目前已在国内上市,并计划将于2022年7月以独立站的形式,登陆北美市场。

同时EQLZ INC.在2022年招募了前Jordan Brand创始成员和Under Amour库里品牌全球总经理David Bond加入,全速启动位于洛杉矶的美国子公司。在2023年度的创新型鞋款之外,美国团队还在筹备即将发布的Web 3.0项目EQLZ® SOCIETY——全世界第一个未来球鞋共创引擎。

此次对EQLZ INC.进行独家投资的日初资本,是一家专注消费产业投资及产业价值运营的全周期消费产业基金,由消费领域的连续创业者和资深投资人陈峰先生(Allen CHEN)创立。团队汇聚了消费创业者、专业投资人及消费产业运营专家,希望用产业结合投资的模式重新定义消费投资。公司于2021年8月宣布完成总规模6.3亿美金的一期美元基金募集,主要LP包括全球顶尖的主权基金,母基金及家族办公室,以及头部中国互联网企业和消费产业集团等。

日初资本合伙人缪苗表示,“近年来,伴随国民文化自信的提升,以及运动产业的快速迭代升级,中国已具备新兴运动品牌诞生的土壤。运动赛道也一直是日初资本重点关注的领域。EQLZ INC.团队对运动行业供需两端均具备深刻洞察,篮球文化品牌EQUALIZER已形成了自有核心社群,近期全新发布的未来球鞋品牌EQLZ则面向全球市场,锐不可当。期待继续以运动精神为内核,持续突破球鞋科技,成长为全球化的先锋运动科技公司。”

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